Veel bommenwerpers trekken over Terschelling naar doelen landinwaarts. De Engelsen vliegen ’s nachts. De Amerikanen daarentegen komen zelfs bij dag over. Zij zijn ervan overtuigd zo de sleutelindustrieën van het Duitse Rijk d.m.v. precisiebombardementen doeltreffend te kunnen uitschakelen.

Ongeveer 150 vliegtuigen storten neer bij Terschelling gedurende de oorlog. Vele bemanningsleden vinden hierbij de dood en hebben ver van hun vaderland de laatste rustplaats gekregen op een voor hen totaal onbekend eiland…

uitlaatgassen van geallieerde of Duitse vliegtuigen boven Terschelling

uitlaatgassen van geallieerde of Duitse vliegtuigen boven TerschellingCrash


Crash van Wellington Z8370 PH-Y

12 Squadron’s Wellington Z8370 PH-Y na het neerstorten op het oostelijke strand van Terschelling nabij paal 23 op 20 januari 1942 en een close-up van de beschadigde achterste pistoolturret waar Sgt William Rutherford werd gedood.

Britse Wellington-bommenwerper na noodlanding op het Terschellinger strand nabij paal 23

Britse Wellington-bommenwerper na noodlanding op het Terschellinger strand nabij paal 23


Het neerstorten van de Halifax DK203, 3 oktober 1943

Gehavend komt een Halifax ’s avonds met drie motoren en zonder navigatie-instrumenten terug uit Duitsland. Om snelheid te winnen, wordt laag gevlogen. Dit gaat drie kwartier goed. Dan ineens roept staartschutter Sheerman: “Jager, jager!” Op hetzelfde ogenblik schreeuwt

halifax dk203

halifax dk203

boordwerktuigkundige Hayes het uit van pijn. Hij is in zijn been geraakt. Het staartstuk staat in brand. De Noorse piloot Eckhoff gooit Hayes en de Noorse navigator Meieran brandblussers toe . Koortsachtig proberen zij het vuur te blussen. Tevergeefs!

Brandend als een fakkel en met een oorverdovend lawaai komt de Halifax lager en lager over Oosterend en Hoorn aanvliegen. Wie al slaapt, wordt gewekt door een angstaanjagend geknetter, gegier en geloei en door plotseling hel flakkerlicht over het verduisterde eiland. Boven Lies zwenkt de vlammende bommenwerper af in zuidelijke richting.

Boven de Nils eckhofFormerumer kooi probeert piloot Eckhoff nog eenmaal het toestel op te trekken. De piloot wil als laatste het vliegtuig verlaten. De Halifax moet daarvoor nog even vliegend gehouden worden. Kort daarna stort het toestel als een baksteen bij de Ans neer….

Piloot Eckhoff is te laag afgesprongen. Zijn lichaam wordt gevonden bij de Formerumer Wiel.

Het lijk van staartschutter Sheerman ligt onder het Albert Heyesvliegtuigwrak. Boordwerktuigkundige Hayes overlijdt in een ziekenhuis in Leeuwarden.

De vier bemanningsleden Meieran, Skelanger, Coster en Cole worden krijgsgevangen gemaakt. De laatste twee zijn ernstig gewond. Eckhoff en Sheerman worden op Terschelling begraven.

Maurice Sheerman


De noodlanding van het vliegend fort, 4 februari 1943

Texas Bronco The crew of the Texas Bronco was one of the 9 original B-17 crews in the 91st Bomb Group (H) 323rd Squadron that flew from Dow Field, Maine in September 1942. Texas Bronco was the first B-17 that crashed in Holland during the war.

Texas Bronco
The crew of the Texas Bronco was one of the 9 original B-17 crews in the 91st Bomb Group (H) 323rd Squadron that flew from Dow Field, Maine in September 1942. Texas Bronco was the first B-17 that crashed in Holland during the war.

 

Van links naar rechts

1st  Lt. Eugene B. Ellis, Pilot (POW, Brownfield, TX); 2nd Lt. Kenneth H. Futch, Co-Pilot (POW, Irving, TX); 1st Lt. Howard M. Dunham, Navigator (POW, Kalamazoo, MI); 1st Lt. Marvin H. Beiseker, Bombardier (KIA, Dallas, TX).

Het Amerikaans vliegtuig “Texas Bronco”(type Vliegend Fort) wordt boven Duitsland zwaar getroffen door luchtafweer en kan op de terugweg de formatie niet meer bijhouden. Flitsend snel duiken Duitse Messerschmitts op deze vleugellamme en daardoor makkelijke prooi.
vliegend fort

vliegend fort “Texas Bronco”

De “Texas Bronco” probeert te ontkomen door laag te vliegen en weg te duiken in een wolkendek. Maar het zit de bemanning niet mee; één motor valt uit en een ander laat sporen vuur achter. Er wordt besloten een noodlanding te maken op het eiland dat langzaam voor hen opdoemt.Met de moed der wanhoop stuurt piloot E.B. Ellis op Terschelling aan. Ondertussen wordt de “Texas Bronco” door zijn belagers doorzeefd en vinden twee bemanningsleden daarbij de dood.Het vliegtuig vliegt lager en lager en het eiland komt duizelingwekkend snel dichterbij. Dan raakt de “Texas Bronco” met een hevige schok de grond en giert vervolgens over het strand. Nadat het toestel bij paal 7 tot stilstand gekomen is, klauteren de acht overlevenden uit het gehavende vliegtuig. De Duitsers nemen hen kort daarop gevangen….